规模经济为大型奶牛场提供优势
奶牛场

美国的奶牛场范围广泛,从50头以下的奶牛到300-400头的中型奶牛,再到几千头的大奶牛。平均而言,大型农场的生产成本低于小型农场。差异是巨大的,并且存在于不同的畜群规模中。尽管牛群的大小不是影响生产成本的唯一因素,但这些与规模相关的成本差异很重要。结果,较大的农场更可能实现牛奶生产的正净财务收益,即使它们每生产一百万重量牛奶的平均收入平均比较小农场的收入小。

这一发现的证据是基于美国农业部经济研究服务局(ERS)产生的牛奶成本和收益估算,该估算是根据美国农业部年度农业资源管理调查(ARMS)的一部分对奶牛场进行的调查得出的。 ERS和USDA的国家农业统计局(NASS)为调查的特殊乳制品模块开发了一个大型且有代表性的奶牛场样本,该样本每5-6年进行一次,最近一次是在2016年进行。运营,本文中的成本比较仅关注常规运营。

2016年,随着牛群规模的扩大,牛奶生产的平均总成本(以每英担生产的美元计算)急剧下降,从10-49头母牛的农场的每英担33.54美元,降至50-99头母牛的农场的每英担27.77美元,降至23.68美元。在有100-199头奶牛的农场中反过来,这些小型商业奶牛场的成本大大超过了大型农场的估计成本:拥有200-499头奶牛的农场实现每英担20.85美元的生产成本,仍比拥有至少2500头的农场的平均成本高21%。

ERS还报告了奶牛场的总收益和净收益。总回报包括牛奶销售,再加上出售淘汰的奶牛动物的收入,牛奶合作社分红以及肥料的肥料价值。较大的牛群每生产一英担牛奶产生较低的总收益,因为许多牛奶价格较低的地区。尽管实现了较低的总收益,但较低的成本导致大型企业的净收益要大于小型农场。 2016年,拥有1000头以上的农场平均实现正净回报,而少于500头的农场每英担的总回报远低于其平均成本。

平均净回报率的这些差异随着时间的推移持续存在。 ERS使用ARMS乳业模块创建了2016、2010和2005年的牛奶成本和回报的基线估算。然后,ERS调整了投入和产出价格变化以及牛奶产量变化的基线估算,以生成成本和回报估算在非调查年份。在2005-18年间,每年有1000头以上的牛群的净收益超过了小群的每年净收益(1,000头以上的牛是ERS发布年度估计的最大类别)。此外,500-999头的牛群的平均净收益始终高于200-499头的牛群,其净收益始终超过小型商业牛群。

尽管平均净回报每年都在波动,但至少有1000头的农场平均产生正的净回报,而小型商业级别(10-199头母牛)却无法支付总成本。

总成本包括现金支出,例如饲料,燃料和雇用的劳动力,但是还包括农场资本成本和提供给奶牛场的家庭劳动成本的估计。尽管很少向家庭劳动者支付工资作为现金支出来支付给农场,但是ERS估计了在农场以外工作的家庭工人应赚取的收入,并将该估计值作为农场的劳动力机会成本输入。

如果一家农场无法支付现金费用和家庭劳动成本,那么该农场将无法继续运营并为经营该农场的家庭提供生活。例如,2016年有19.6%的奶牛数量为100-199的农场获得了正的净回报,而有45.8%的收入足以支付所有现金支出并为农场家庭谋生。差额(该类别中26%的农场)的收入足以支付现金支出和家庭劳动力的机会成本,但收入不足以支付每年的资本回收成本。对于那些农场来说,继续经营是有经济意义的,直到维持老龄化工厂的现金费用增加到足以减少家庭从奶牛场获得的收入为止。

成本和收益在畜群规模类别中变化

该分析重点关注畜群规模类别内的平均总成本和平均回报。但是,各农场之间的绩效存在实质性差异,并且某些畜群规模不同的农场实现了正的净回报。例如,尽管2016年拥有10-99头奶牛的农场的平均净收益严重为负,但其中近10%的农场产生了净收益。尽管平均拥有至少2500人的农场平均产生正净回报,但这些农场中有近一半在2016年没有产生正回报。尽管农场规模是决定奶牛场成本和回报的重要因素,但这并不是唯一的因素。

是什么原因导致农场之间的性能差异?一些农场可以产生更高的收入,即使有少量的牧群也可能能够生存。例如,一些农场通过开发和出售优质种畜产生额外的收入。其他企业可以创建增值型企业,例如农业旅游或奶酪制造业,这些企业可以补充小型乳制品企业,并使农场得以生存,即使仅牛奶生产的回报也无法弥补其成本。最后,一些小型商业农场从事有机牛奶的生产。在2016年的ARMS中,拥有至少100头奶牛的有机奶牛场平均产生正的净回报。

农场的生产成本也可能相差很大,在某些情况下,可能会使规模较小的经营在财务上可行。通过有效管理牧场和草料以及以诱人的价格获得优质饲料,一些农场可以实现较低的饲料成本。其他人则可以管理牛群,以保持母牛的生产更长久,并始终如一地交付高质量的替代小母牛。但是,向有机生产过渡的常规农场必须承担更高的有机成本,而无需实现有机价格。

尽管一些小型商业性乳业运营在财务上可行,但长期前景却令人清醒。平均而言,与牛群规模有关的成本差异很大,而且很可能还会保持这种差异。规模较大的业务,因为它们产生正的净回报,因此继续具有强大的扩张动力,扩张势必给牛奶价格带来下行压力。许多小型商业奶业运营可能仍会面临财务风险,

成本差异驱动乳制品生产的结构变化

中小型奶牛场面临重大的财务挑战。 ERS牛奶成本和收益估算表明,这些农场平均多年来一直遭受持续亏损,而成本较低的大型农场则具有持续的财务优势。结果,奶牛和生产已经转移到更大的农场。 ERS研究人员可以利用NASS每5年进行一次的农业普查数据来跟踪这种结构变化。

1997年,大多数奶牛(56.3%)在小型商业奶牛场(10-199头奶牛),而畜群至少为1,000头的奶牛场仅占所有奶牛的17.5%。在接下来的二十年中,这些数字发生了急剧变化。小型商业奶牛场的数量下降了三分之二,而它们在所有奶牛中的份额下降到21.6%。同时,拥有至少1000头奶牛的农场数量增加了一倍以上,那些大型奶牛场占美国所有奶牛的55.2%。

奶牛和生产正在转移到大型奶牛场
牛群大小(奶牛) 1997 2007 2017
  Number of farms
10-199 86,912 47,873 30,373
200-499 4,881 4,307 3,830
500-999 1,379 1,702 1,511
>999 878 1,582 1,953
1,000-2,499 不适用 1,104 1,239
>2,499 不适用 478 714
  美国奶牛库存中的份额(百分比)
10-199 56.3 33.4 21.6
200-499 15.3 13.8 12.0
500-999 10.2 12.5 10.7
>999 17.5 39.9 55.2
1,000-2,499 不适用 18.1 20.3
>2,499 不适用 21.8 34.9

Note: NA = not available (the census did not report those separate size classes in that year).
资料来源:美国农业部,经济研究局,使用美国农业部的数据,国家农业统计局,农业普查。

大型奶牛场也已发展。美国农业部的农业普查数据仅报告了1997年有1000头或更多母牛的农场的数据。到2007年,人口普查将该单一大类分为两类,门槛为2500头。在2007-17年度,农场数量,奶牛存栏和产量增长的大部分是较大的一类(2,500头或更多的母牛),因此人口普查在2017年再次将最大的一类划分为5,000头。人口普查报告显示,2017年有189个奶牛场,至少有5,000头奶牛。此前的人口普查研究发现,2012年有142个奶牛场,2002年为47个,1992年为8个。今天,美国最大的奶牛场的牛奶产量超过25,000头母牛,通常按一系列豆荚进行组织,每个豆荚由牛棚或地段,粪便存储单元,饲料仓和挤奶设施组成。

随着奶牛和生产从较小的农场转移到较大的农场,奶牛场的数量多年来一直持续下降。自从NASS在2002年开始报告年度估计以来,许可奶牛群的数量每年都在下降,平均每年超过4%。农业普查提供了更长远的视角:它表明,1978年有近20万个奶牛场,至少有10头奶牛;到1987年,这一数字下降到大约15万,到1997年下降到94000,到2017年下降到不足38000(大多数奶牛少于10头的农场不出售牛奶)。

尽管在全国范围内生产从较小的牛群转移到较大的牛群,但大多数农场关闭都发生在东北和中西部的乳制州,在这些州,中小型商业性乳牛场占了高产量。 2017年,明尼苏达州,纽约州,宾夕法尼亚州和威斯康星州这四个州占该州30,373个小型商业奶牛场(10-199头奶牛)的60%,而2007-17年的大部分关闭都发生在这些州。相比之下,西方四个最大的牛奶生产州-加利福尼亚州,爱达荷州,新墨西哥州和德克萨斯州-合计占所有小型 商业奶牛场的不到2%。

长期转向更大规模的经营不仅反映了持续的成本差异,还反映了对乳制品需求的变化。消费已经从通常以较短距离运输的液态牛奶转向可以在全国或远距离运输的奶酪,酸奶和干奶粉等乳制品。需求构成的变化使本地生产的重要性降低,并倾向于偏爱人口中心以外的大型农场。

尽管小型商业农场已经离开奶制品生产多年,但在牛奶价格较低的时期,出口率可能会上升。根据ERS牛奶成本和回报估算,2018年牛奶价格下跌,牛奶生产的平均净收益从2017年的-0.05美元下降到每百重量牛奶-3.10美元。仅在2018年,由于关闭农场的浪潮袭击了东北和中西部的许多传统奶牛州,仅在2018年,许可奶牛场的数量就下降了近7%。截止至2019年,威斯康星州的许可奶牛数量下降了10%。

牛奶价格在2019年下半年恢复,农民收到的平均价格在2019年12月升至每英担20.70美元,而去年12月为16.60美元。但是,小型商业奶牛场继续面临充满挑战的财务环境。尽管到2020年,奶牛场关闭的速度可能会有所减轻,但扭转的可能性不大,我们应该看到奶牛和生产继续向更大规模的生产转移。